«La momia» (1932) de Karl Freund (USA)

FICHA TÉCNICA

Producida por Carl Laemmle Jr, producción de Universal Pictures, guión de Nina Wilcox Putnam & Richard Schayer & John L. Balderston, fotografía de Charles J. Stumar (B/N), musica de James Dietrich, montaje de Milton Carruth, dirección artística de William Pogany, vestuario de Vera West, maquillaje de Jack P. Pierce

FICHA ARTÍSTICA

Intérpretes: Boris Karloff, Zita Johann, David Manners, Arthur Byron, Edward Van Sloan, Bramwell Fletcher, Noble Johnston, Kathyn Byron, Leonard Mudie, James Crane

Género: Terror. Duración: 1 hora 9 minutos

ARGUMENTO

Unos arqueólogos británicos invaden la tumba de un cadaver momificado que resulta ser un sumo sacerdote del antigua Egipcio. La momia, que revivirá 3.700 años después de su muerte, intentará raptar a una joven de ascendencia egipcia que se parece a la Princesa que amó en vida y que fué el motivo de su ejecución.

CRITICA

Karl  W. Freund (1890-1969) fué un camarógrafo, director de fotografía y director de cine de origen checo nacido en Bohemia (cuando formaba parte del Imperio austrohungaro) y muerto en Santa Mónica, California (USA).  Nacido en Dvur Králové Labem en la República Checa, comenzó su carrera al conseguir un trabajó como asistente del proyeccionista, para luego a los 17 años trabajar en Berlín (Alemania) como camarógrafo de noticiarios y cortometrajes para la empresa «Pathe Films». En 1912 fué jefe de cámaras en la Empresa PAGU. Fué reclutado tras estallar la 1º Guerra Mundial, pero por su gran corpulencia fué dado de baja a los tres meses. De regreso a casa trabajó como freelance para varias productoras alemanas, principalmente «MeslerFilms». Tambien comenzó a dirigir peliuclas en 1921. En 1924 empezó a trabajar en la productora UFA, en la época mas innovadora del cine alemán. Allí trabajó como camarógrafo para directores como F. W. Murnau, Fritz Lang y Ernst Lubitch. En colaboración con el guionista Carl Mayer empezó a desarrollar la cámara como medio de narración, que llegó a ser sello del cine alemán en la Republica de Weimar.  Otra de sus innovaciones fue emplear el uso de la camara lenta en las escenas de pobre iluminación. En 1927 decidio volver a trabajar como freelance viajando a Londres al año siguiente para con films en color en la empresa Movie Color Ltd. Su prestigio internacional le permitío emigrar a USA en 1929. En 1930 firmó un contrato con Universal Studios. Tras varias peliculas se incorporó a la Metro-Goldwyn Mayer. En 1944 fundó la empresa «Photo Reseach Corporation» en Burbank, California, que fabricaba exposimetros y cámaras de televisión. En 1947 fichó con Warner Bros y acabó su carrera como camarógrafo en 1950- En los años 50 Freund trabajó como director de fotografía del famoso programa de t.v  «Te quiero, Lucy» (1951-57), desarrolando un nuevo sistema de rodaje con cámaras. En 1955 la Academia de Hollwyood le otorgó un Oscar especial  por su trabajo en el desarrollo del exposimetro. Freund se retiró en 1960, trabajando solo en su empresa «Photo Reseach Corporation». Estuvo casado dos veces y tuvo una hija. Como director de fotografia, destacan sus trabajos para Fritz Lang  («Las arañas», «Metrópolis»), Ernst Lubitch («Las finanzas del gran Duque»), F.W. Murnau («El último», «Tartufo o el hipócrita»), Carl Theodor Dreyer («Michael»), Tod Browning («Dracula»), Robert Florey («El doble asesinato de la Calle Morgue»), George Cukor («Margarita Gautier»), Robert Z. Leonard («El gran Ziegfield», «Mas fuerte que el orgullo»), Sydney Franklin («La buena tierra»), Rouben Mamoulian («Sueño dorado»), Mervyn LeRoy («De corazón a corazón»),Victor Fleming («La vida es así», «Dos en el cielo»), Fred Zinnemann («La séptima cruz»), Richard Thorpe («El regreso de aquel hombre»), Vincente Minnelli («Corrientes ocultas»·),  John Huston («Cayo Largo»), Michael Curtiz («El Rey del tabaco»), etc…..Ganó el Oscar a mejor fotografía por «La buena tierra» (1937). He visto varias peliculas de Karl Freund como director y me parece que era buenísimo. Debutó como director en 1921, rodando 10 largometrajes y 9 cortos. Dirigió comedias, peliculas de terror, aventuras y musicales. Sus peliculas como director mas famosas son «La momia» (1932) y «Las manos de Orlac» (1935), ambas de terror. «La momia» (1932) fue el segunda film de la Universal sobre personajes de terror, lanzado a la mitica momia (muerto viviente con vendas y que sale de un sarcófago del antiguo Egipcio), que luego ha salido en innumerables peliculas y series. «La momia» (1932) fue la primera y quien estableció las reglas básicas sobre el personaje (papiros antiguos, maldiciones, amores de la antigüedad, asesinatos, poderes oscuros). La pelicula está dirigida con mucha elegancia, el guión está muy bien construido, la fotografia es extraordinaria, estupenda la misteriosa musica, el montaje muy bien hilado, y está muy bien interpretada, sobretodo por el gran Boris Karloff (uno de los totems del terror). Tiene un ritmo muy vive, aprovecha muy bien la ambientacion, los efectos visuales y de maquillaje están muy bien conseguidos para la epoca, crea un atmósfera de intriga y terror inquietante, tiene algunas escenas para el recuerdo (el despertar de la momia, las escenas del museo, los asesinatos, el sobrio flash-back) y reflexiones interesantes sobre el mas allá, el amor mas allá de la muerte, la ciencia y sus límites, el poder de la maldición, etc…..Para amantes del mejor terror clasico.

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