«El hombre que mató a Liberty Valance» (1962) de John Ford. (USA)

FICHA TÉCNICA

Producida por  Willis Goldbeck, producción de Paramount Pictures, guión de James Warner Bellah & Willis Goldbeck (basado en el relato de Dorothy M. Johnson), fotografia de William H. Clothier (B/N), música de Cyril J. Mocridge, montaje de Otho Lovering, dirección artística de Eddie Imazu & Hal Pereira, decoración del set de Sam Comer & Darrell Silvera, vestuario de Edith Head

FICHA ARTÍSTICA

Intérpretes: James Stewart, John Wayne, Vera Miles, Lee Marvin, Edmond O’Brien, Andy Devine, Ken Murray, John Carradine, Jeanette Nolan, John Qualen, Willis Bouchey,  Carleton Young, Woody Stroode, Denver Pyle, Stroher Martin, Lee Van Cleef, Robert F. Simon, O. Z. Whitehead, Paul Birch, Joseph Hoover

Género: Western. Duracción: 1 hora 58 minutos. Nominado a 1 Oscar (diseño de vestuario en blanco y negro)

ARGUMENTO

Ramson Stoddard, anciano Senador de. Congreso de los Estados Unidos, explica a un peridista porque ha viajado con su mujer para asistir al funeral de su viejo amigo Tom Doniphon. La historia empieza muchos años antes, cuando Ransom era un joven abogado del este que se dirigia en diligencia a Shinbone, un pequeño pueblo del oeste. Poco antes de llegar la diligencia fue asaltada por la banda del temido pistolero Liberty Valance, que dió una paliza a Ramson cuando este se encaró con el.

CRITICA

John Ford (1894-1973), bautizado como John Martin Feeney, fué un actor, director y productor de cine estadounidense nacido en Cape Elisabeth, Maine y muerto en Palm Desert, Calfornia. Fue hijo de dos inmigrantes irlandeses que le transmitieron su legua gaélica y el amor por su Irlanda natal y menor de once o trece hijos. La familia se traslado por dificultades econónimas a Portlan, Maine, sustituyendo la granja familiar por un apartamento. Alli el joven John completó sus estudios secundarios mas una habilidad para la caricatura muy apreciada por sus amigos. Empezó a trabajar en el departamento de publicidad de una marca de zapatos e intento en vano entrar en la Academia militar de Annapolis. Su hermano mayor, John Feeney, se habia trasladado a Hollywood en 1911 y dos años después el joven John (apodado Jack) se unió a el en multriples oficios (regista, doble de acción, asistente de su hermano, actor). Prontó adoptó el apellido artístico de Francis y se hizo llamar Jack Ford. En estos años conoció muy bien el oficio de director. Debutó como director con «The scrapper»(1917), rodando muchos films con el actor Harry Carey (con quien tendría una gran amistad) y todos westerns, no rodando su primer film fuera del género hasta 1920. Ese año se caso, teniendo dos hijos, que mas tarde trabajarian con el en el cine. Su hermano Francis, que hasta entonces era actor,  abandonó este oficio y se centro en su oficio de actor (rodo muchas peliculas con su hermano). Feeney se llamo John Ford en 1923 debido a un error en una critica en un periodico. Su primer gran produccion fue el western «El caballo de hierro» (1924) cuyo gran éxito reforzo la confianza de la Fox (con la que trabajo en 1920-31) y le permitió rodar films de diversa tematica, destacando el western «Tres hombre malos» (1926), los dramas «Cuatro hijos» (1928) y «El legado tragico» (1928), etc…..realizando Ford 70 peliculas en su periodo mudo. Se consolido en el periodo sonoro con el drama médico «El Doctor Arrowsmith» (1931), el drama sureño «El Juez Priest» (1934), la belica «La patrulla perdida» (1934), etc….Con el magistral drama ambientado en Irlanda «El delator» (1935) obtuvo su primer Oscar y luego realizó la comedia  «Pasaporte a la fama» (1935), laa comedia dramatica «Barco a al deriva» (1935), los biopics «Maria Estudardo» (1936)  y «Prisionero del odio» (1937), el drama exótico «Huracán hacia la isla» (1937), el magistral western «La diligenicia» (1939), el film de aventuras «Corazones indomables» (1939), etc…..entre otros títulos. Ganó el Oscar por los magistrales dramas «Las uvas de la ira» (1940) y «¡Que verde era mi valle» (1941), realizando tambien el drama marino «Hombres intrépidos» (1940) y la comedia rural «La ruta del tabaco» (1941). Durante la 2º Guerra Mundial se alistó en ejército, realizando varias documentales de guerra y recorriendo los diferentes escenarios bélicos. Volvio al cine con el drama belico «No eran imprescindible» (1945), al que siguió el western «Pasión de los fuertes» (1946), el drama «El forastero» (1947), los westerns «Fort Apache» (1948), «Tres padrinos» (1948), «La legión invencible» (1949), «Rio Grande» (1950) y «Caravana de paz» (1950), la magistral comedia ambientada en Irlanda «El hombre tranquilo» (1952), la comedia dramatica bélica «El precio de la gloria» (1952), el drama de aventuras «Mogambo» (1953), el drama sureño «El sol siempre sale en Kentucky» (1953), el drama biografico militar «Cuna de heroes» (1955), la comedia dramática militar «Escala en Hawai» (1955) que tuvo que abandonar por enfermedad y que terminó Mervyn LeRoy, el western «Centauros del desierto» (1956), el biopic «Escrito bajo el sol» (1957), la comedia costumbrista rodada en Irlanda «La salida de la luna» (1957), el drama político «El último hurra» (1958), el policiaco costumbrista ingles «Un crimen por hora» (1958), el western  «Misión de audaces» (1959), el western judicial y antirracista «El Sargento negro» (1960), el western «Dos cabalgan juntos» (1961), el western crepuscular «El hombre que mato a Liberty Valance» (1962), un episodio del film colectivo «La conquista del oeste» (1962), la comedia isleña «La taberna del irlandés» (1963), el western pro-indio «El gran combate» (1964), el drama irlandés «El soñador rebelde» (1965) con cluido por Jack Cardiff, acabando su carrera con el drama femenino sobre misioneros en China «Siete mujeres» (1966). John Ford fue uno de los mas grandes y personajes directores del cine estadounidense. Tuvo bajo sus ordenes a actores como John Wayne, Maureen O!Hara, Henry Fonda, Thomas Mitchell, Victor McLaglen, James Stewart, Lee Marvin, Woody Stroode, Ward Bond, Spencer Tracy, Thomas Mitchell, Clark Gable, Ava Gardner, jeffrey Hunter, Vera Miles, Grace Kelly, Mildred Natwick, Victor Mature, Barry Fitzgerald, Arthur Shields, Walter Pidgeon, Pedro Armendariz, Linda Darnell, Katharine Hepburn, Anna Lee, Walter Brennan, Harry Carey, Harry Carey Jr, Natalie Wood, John Agar, Joanne Dru, Constance Towers, Jack Warden, Anne Bancroft, Pedro Armendariz, Ben Johnson, Tyrone Power, John Carradine, Andy Devine, Cesar Romero, Claire Trevor, Dorothy Lamour, Carroll Baker, etc…….»El hombre que mató a Libery Valance» (1962) es una de sus obras maestras y un memorable western crepusular y nostálgico. Goza de una gran dirección, un guión magisral, una excelente fotografia, una preciosa musica, un cuidadisimo montaje y unas interpretaciones memorables, sobretodo de James Stewart, John Wayne y Vera Miles. Tiene un tono crepuscular,meláncolico, emotivo  y nostalgico, tiene un ritmo maravilloso y contiene reflexiones de gran calado sobre la leyenda, la violencia, la justicia, el amor, la civilizacion, la amistad, el sacrificio, la mentira, la política, la educación, la lealtad, la comunidad, el fin de una epoca, etc……..Para amantes del gran cine de siempre.