«Por el valle de las sombras» (1944) producida y dirigida por Cecil B. De Mille. (USA)

FICHA TÉCNICA

Producción ejecutiva de Buddy G. De Silva, Producción asociada de Sindey Bissell, producción de Paramount Pictures, guión de Charles Bennett & Alan Le May (inspirado en la historia del Comandante y Doctor Cordon M. Wassell), fotografia de Victor Millner & William E. Snyder, musica de Victor Young, montaje de Anna Bauchens, dirección artística de Roland Anderson & Hans Dreier, decoración del set de George Sawler, vestuario de Natalie Visart

FICHA ARTÍSTICA

Intérpretes: Gary Cooper, Laraine Day, Signe Hasson, Dennis O’Keefe, Carol Thurston, Paul Kelly, Elliott Reid, Stanley Ridges, Renny McEvoy, Oliver Thorndike, Philio Ah, Carl Esmond, Barbara Britton

Género: Bélica. Duracción: 2 horas 10 minutos. Nominada a 1 Oscar (mejores efectos visuales)

ARGUMENTO

El Doctor Cordon M. Wassell, un médico rural de Arkansas, tras ver una foto de Madeleine, una bella enfermera que trabaja alli. En China Wassell y Madeleine se encuentran, trabajan juntos investigando una misteriosa y mortal enfermedad y se enamoran. Cuando estalla la Segunda Guerra Mundial, Wassell se incorpora al ejército, en el cuerpo médico de la marina de USA. En enero de 1942 es trasladado a Tjilatjap, en la isla de Java, coincidiendo con la batalla del estrecho de Maccasar. Alli se hará cargo de un grupo de soldados heridos a los que se les impide embarcarse a casa. Wassell hara todo lo posible de sacar a los soldados de la isla

CRITICA

Cecil B. De Mille (1881-1959) fue un director y productor de cine estadounidense nacido en Ashfield, Massachussets. De padre episcopaliano y madre judia de ascendencia alemana, ambos se dedicaban a escribir obras de teatro. El padre murió cuando Cecil tenia 12 años y su madre empezó a mantener el hogar, tras abrir un colegio para señoritas y una compañia de teatro. Demasiado joven para alistarse en el ejército y combatir en la guerra de Cuba, siguió a su hermano William a Nueva York para estudiar en la Academia de artes dramáticas e hizo su debut teatral en 1900. Durante 14 años fué actor y manager de la compañia de su madre. En 1914 fundó la productora Player Lasky junto a Jesse L. Lasky y Samuel Goldwyn. Esta compañia produjo  «El mestizo» (1914) el debut de DeMille en el cine y el primer largometraje de Hollwyood, dirigiendo después «The squad man» (2014). De Mille produjo y dirigio 77 peliculas y estuvo ligado a muchas mas. En su filmografia destacan el drama de aventuras «Macho y hembra» (1919), la comedia «No cambies de esposo» (1919), «Los diez mandamientos» (1923), los dramas históricos «El signo de la cruz» (1932), «Cleopatra» (1934),, la medieval «Las cruzadas» (1935), los films de aventuras «Corsario de Florida» (1938), «Policia Montada del Canadá» (1940), «Piratas del Caribe» (1942) y «Los inconquistables» (1947), los westerns «Buffalo Bill» (1936) y «Unión Pacifico» (1939), la bélica «Por el valle de las sombras» (1944), el drama bíblico «Sansón y Dalida» (1949), el drama circernse «El mayor espectáculo del mundo» (1952), acabando su carrera con el drama biblico «Los diez mandamientos» (1956). También cabe destacan su aparicion en «El crepúsculo de los Dioses» (1950) de Billy Wilder, donde hizo de si mismo y trabajó con Gloria Swanson (su actriz fetiche en el cine mudo). Ganó el Oscar con «El mayor espectaculo del mundo» y obtuvo otro honorifico, ganando tambien dos Globos de Oro y una Palma de Oro en Cannes. Trabajó con actores como Fredic March, Charles Laughton, Claudette Colbert, Charles Bickford, Herbert Marshall, Loretta Young, Henry Wilcoxon, C. Aubrey Smith, Gary Cooper, Jean Arthur, Barbara Stanwyck, Joel McCrea, Akim Tamiroff, Robert Preston, Brian Donlevy, Anthony Quinn, Madeline Carroll, Paulette Goddard, Preston Foster, John Wayne, Ray Millard, Raymond Massey, Susan Haywarth, Howard Da Silva, Ward Bond, Cecil Kellaway, Victor Mature, Hedy Lamarr, George Sanders, Angela Lansbury, Charlton Heston, James Stewart, Cornel Wilde, Dorothy Lamour, Gloria Grahame, Yul Brynner, Ann Baxter, Edward G. Robinson, Yvonne de Carlo, John Carradine, Debra Paget, John Derek, Sir Cedric Hardwicke, Nina Foch, Vincent Price, Martha Scott, Judith Anderson, etc…….De Mille fué uno de los maestros del cine americano, que demostró su maestria en varios generos. «Por el valle de las sombras» (1944) es la tercera de sus cuatro colaboraciones con Gary Cooper (junto a «Buffalo Bill». «Policia Montada del Canadá» y «Los inconquistables»). La película tiene una gran dirección, un maravilloso guión, una preciosa fotografia y musica, un montaje muy dinamico, y cuenta con soberbias interpretaciones, sobretodo del siempre excelente Gary Cooper. El film tiene un ritmo estupendo, se ve muy bien, tiene el mejor sabor del cine clasico y contiene reflexiones muy valiosas sobre la guerra, el ejercicio de la medicina, el amor, el compañerismo, la amistad, el sacrificio, etc…….Para amantes del gran cine.

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