«Arsenico por compasión»(1944) de Frank Capra. (USA)

FICHA TÉCNICA

Producida por Howard Lindsay & Russell Crouse, producción de Warner Bros, guión de Julis J. Epstein & Philip G. Epstein (basado en la obra teatral de Joseph Kesslering), fotografia de Sol Polito (B/N),musica de Max Steiner, montaje de Daniel Mandell,  dirección artística de Max Parker, vestuario de Orry-Lelly

FICHA ARTÍSTICA

Intérpretes: Cary Grant, Josephine Hull, Jean Adair, Priscilla Lane, Raymond Massey, Peter Lorre, John Alexander, Jack Carson, John Ridgely, Edward McNamara, James Gleason, Grant Mitchell, Edward Everett Horton, Garry Owen, Vaughan Glaser, Chester Clute, Charles Lane, Edward McWade

Género: Comedia negra. Duracción: 1 hora 53 minutos

ARGUMENTO

En el momento en que el va a salir de viaje de bodas con su esposa Elaine Harper, el famoso autor y critico teatral Mortimer Brewster descubre que sus dos viejas y entrañables tias Abby y Martha se dedican desde hace tiempo a envenenar a ancianos solitarios que acuden a su casa para alquilar una habitación. El hermano de ellas, Jonathan, que en su locura se cree Teddy Roosevelt, entierra los cadaveres en el sótano suponiendo que construye el Canal de Panamá. El problema se agrava cuando llega Jonathan, hermano de Brewster, un sadico criminal al que su inepto secuaz, el Doctor Einstein, ha convertido en la viva imagen del monstruo de Frankenstein después de hacerle la cirugia estética.

CRITICA

Frank Capra (1897-1991) fue un director de cine italoestadounidense ganador de tres Oscars. Nacido como Francesco Rosario Capra en Bisacquino, Sicilia (Italia) emigró a USA a la edad de seis años, con sus padres y tres hermanos. En California se reunen con Benedetto Capra (el hermano mayor) y se asientan en Los Angeles, donde Frank Capra cursó estudios en el Instituto tenologico de California (llamado entonces Throop Institute), obteniendo el grado de ingeniero químico. Tras su graduación, se enroló en el ejercito estadounidense en octubre de 1918, siendo licenciado en diciembre de 1920 al contraer la gripe española. Ese mismo año obtuvo la ciudadania estadounidense. Comenzó su carrera en el cine mudo (en 1922) destacando como director y guionista de comedias protagonizadas por el comico Harry Langdon y sus chicos. En 1930 fue a trabajar para el director Mark Sennett y se trasladó a la Columbia Pictures donde trabajó intensamente con el guionista Robert Riskin y el camara Joseph Walker (Sidney Buchman sustituirá a Riskin en 1940. En estos años destacan el drama «La mujer milagro» (1931)y «La amargura del General Yen» (1932), la comedia dramática «La locura del dolar» (1932) y las comedias «Dama por un dia» (1933) y «Estrictamente confidencial» (1934). Tras los cinco Oscars logrados (pelicula, director, actor, actriz, guiñon) con la comedia «Sucedió una noche» (1934) con Clark Gable y Claudette Colbert, Capra dirigió una serie de peliculas para Columbia de corte espiritual y humanitario, las cuales son la comedia social «El secreto de vivir» (1936) con Gary Cooper y Jean Arthur, el drama fantástico «Horizontes lejanos» (1937) con Ronald Colman, la disparatada «Viva como quieras» (1938), el drama político «Caballero sin espada» (1939) y el drama «Juan Nadie» (1941). Estos films tuvieron gran exito y Capra volvio a ganar el Oscar por «Vive como quieras» y «Caballero sin espada». Entre los actores que se hiciero famosos gracias a Capra están Barbara Stanwyck,  James Stewart, Gary Cooper y Jean Arthur. Durante la Segunda Guerra Mundial dirigio o codirigio 8 documentales de guerra (su serie documental «Por que luchamos» está considerada una obra maestra), rodadas en el frente, Capra se alisto en el ejercito (como otros directores). En esa epoca solo estreno la comedia negra «Arsenico por compasion», rodada en 1941 y estrenada 3 años después. Tras ser licenciado del Ejercito, quiso montar la productora independiente «Republic Pictures» con la que rodó «Que bello es vivir» (1946) y el drama político «El Estado de la Union» (1948) pero ambas fracasaron y su productora su hundio. A principios de los 50 rodo dos comedias con Bring Crosby, y solo regresó para rodar las comedias «Millonario de ilusiones» (1959) y «Un gangster» (1961), con las que acabo su carrera como director. Tras unos cuantos proyectos fallidos y la producicion de una serie cientifica para t.v, Capra se retiro totalmente de la profesion, escribiendo en 1971 su autobiografia «El hombre detras del titulo» (muy recomendable para cinefilos y estudiosos del cine). Su hijo Frank Capra Jr (1934-2007) fue productor de cine y tv. Joseph McBride escribio otro libro sobre Capra en 1991, año en que murio el director a causa de un infarto de miocardio. Capra es uno de los grandes directores del cine clasico estadounidense, autor de varios clasico incontestables, donde trató de temas sociales con humanidad y optimismo. «Arsénico por compasion» (1944) es una divertidisima comedia negra, basada en una obra teatra, rodada en 1941 y que no se estreno hasta 1944 (tenia que estrenarse cuando la obra teatral se retirase de Broadway). El film gozá de una gran direccion, un soberbio guión (con maravillosos dialogos), una maravillosa fotografia y bso, un cuidadisimo montaje y un trabajo excelente del reparto, sobretodo Cary Grant. Mezcla muy bien la comedia disparatada, comedia negra y toques de terror (el hermano psicopata y su secuaz), tiene un ritmo sensacional, un tono muy claisico e interesantes reflexiones sobre el matrimonio, la familia, las apariencias, la locura, el crimen, la violencia, etc…….Para amantes del gran cine.

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