“Arsénico por compasión” (1944) de Frank Capra. (USA)

FICHA TÉCNICA

Producida por Howard Lindsay & Russell Crouse, producción ejecutiva de Jack L. Warner, producción de Warner Bros, guión de Julias J. Epstein & Phillip G. Epstein (basado en la obra teatral de Joseph Kesselring), fotografía de Sol Polito (B/N), música de Max Steiner, móntaje de Daniel Mandell, dirección artística de Max Parker, sonidio de C. A. Riggs, vestuario de Orry-Kelly, efectos especiales de Robert Burks & Byron Haskin, maquillaje y peluqueria de Perc Westmore & George Bau

FICHA ARTÍSTICA

Intérpretes: Cary Grant, Josephine Hull, Jean Adair, Priscilla Lane, Raymond Massey, Peter Lorre, John Alexander, Jack Carson, John Ridgely, Edward McNamara, James Gleason, Grant Mitchell, Edward Everett Horton, Vaughan Glaser, Garry Owen, Chester Clute, Charles Lane, Edward McGibb

Género: Comedia negra. Duración: 1 hora 53 minutos.

ARGUMENTO

En el momento en que va a salir de viaje de bodas con su esposa Elaine Harper, el escritor y crítico teatral Mortimer Brewster descubre que sus dos viejas y entrañables tias Abby y Martha se dedican desde hace tiempo a envenenar a ancianos solitarios que acuden a su casa a alquilar una habitación. El hermano de ellas, que en su locura se cree Teddy Roosevelt, entierra los cadáveres en el sótano suponiendo que son victimas de la fiebre amarilla y que construye el canal de Panamá. El problema se agrava cuando aparece el hermano de este, Jonathan, un despiadado criminal al que su cómplice el Doctor Einstein ha convertido en la viva imagen del monstruo de Frankenstein después de hacerle la cirurgía estética.

CRITICA

Frank Capra (1897-1991) fué un director y productor estadounidense y uno de los grandes cineastas de todos los tiempos. Nacido en un pueblecito de Sicilia (Italia) , con 5 años emigró a USA. De familia numerosa, pobre y campesina, católico practicante, la temprana muerte de su padre le obligó a ejercer de cabeza del hogar. Decidió dedicarse al cine cuando contesto al anuncio de trabajo de una productora, haciendo un buen trabajo. Luego escribió gangs para la serie “La pandilla” y los films del cómico Harry Langdon. Luego aumentó su categoria al fichar por Harry Cohn de Columbia (Estudio donde trabajó de 1927 a 1939). En sús titulos destacan “Dama por un dia” (1933), la “screwball comedy”Sucedió una noche” (1934), la comedia social “El secretó de vivir” (1936), el dramá fantástico “Horizontes lejanos” (1937), la disparatada “Vive como quieras” (1938) y el drama político “Caballero con espalda” (1939). Capra incluso presidió la Academia de Hollwood. Luego se independizo de Columbia y dirigió el drama social “Juan Nadie” (1941) y la comedia negra “Arsénico por compasión” (1944). Durante la 2º Guerra Mundial, al igual que otros directores, contribuyó con la serie documental “Porqué luchamos”. Después de la guerra fundó una Estudio independiente con William Wyler y George Stevens, con la realizó la magistrál fábula “¡Que bello es vivir!” (1946), que fué un fracaso, lo que le obligó a vender su productora. Luegó realizó el drama político “El Estado de la Unión” (1948) y la comedias “Lo quiso la suerte” (1950) y “Aquí viene el novio” (1951). Tras varios proyectos frustrador, acabó su carrera con las comedias “Millonario de Ilusiones” (1959) y “Un gangster para un milagro” (1961). Luego escribio su autobiografia. Trabajó con grandes actores como Clark Gable , Claudette Colbert, Gary Cooper, Jean Arthur, Ronald Colman, Thomas Mitchell, James Stewart, Lionel Barrymore, Edward Arnold, Claude Rains, Barbara Stanwick, Cary Grant, Spencer Tracy, Katharine Hepburn, etc…….Ganó 3 Oscars. Sus mejores peliculas tenian un fuerte contenido social (criticas al ansia de poder, la corrupción) una desbordante humanidad y un optimismo a machamartillo (lo que daría nombre al género “capriano”). “Arsénico por compasión” es uno de sus grandes films, una divertidísima y magistral comedia negra. La dirección es magistral, el guón extraordinario (con dialigos, personajes y escenas maravillosos), una espléndida fotografia, una vibrante música, un cuidadísimo montaje y con una excelente dirección de actores (memorable Cary Grant). El film es agilísmo, muy entretenido, elegante y contiene valisosas reflexiones sobre la familia, el límite entre la locura y la cordura, el crimen, el matrimonio, etc……..Clásico incostestable y obligado de ver.