«El Emperador del norte» (1973) de Robert Aldrich. (USA)

FICHA TÉCNICA

Producida Stan Hough, producción ejecutiva de Kenneth Hyman, producción de 20th Century Fox, guion de Christopher Knopf (basado en un relato corto de Jack London), fotografia de Joseph F. Biroc, musica de Frank De Vol, montaje de Michael Luciano, casting de Jack Baur, dirección artística de Jack Martin Smith, decoración del set de Jeff Bretton

FICHA ARTÍSTICA

Intérpretes: Lee Marvin, Ernest Borgnine, Keith Carradine, Charles Tyner, Malcolm Attenbury, Harry Caesar, Simon Oakland, Hal Baylor, Matt Clark, Elisha Cookr Jr, Joe Di Reda, Liam Dunn

Género: Drama de acción «retro». Duracción: 1 hora 55 minutos

ARGUMENTO

Oregon, 1933. Entre los vagabundo9s sin trabajo que, durante la Gran Depresióon, se desplazan de un Estado a otro viajando clandestinmentes en los trenes, el A. numero 1 es  el «Emperador de Norte», llamado así por su astucia para burlar a los vigilantes ferroviarios. El joven y arrogante «Cigaret» aspira a arrebatarle el título, pero para ello «A. numero 1» y  «Cigaret» tendrán que llegar a Portland en el tren de Shack, un sadico jefe de trenes famoso por sus brutales métodos para echar a vagabundos de su tren.

CRITICA

Robert Burguess Aldrich (1918-83) fue un director, productor y guionista de cine estadounidense nacido en Cranston, Rhode Island, en 1918 y fallecido en Los Angeles, Calfornia, en 1983. Su abuelo fue Senador de USA y su padre editor de un periódico. Su padré lo convenció de estudiar economia en la Universidad de Virginia, que posteriormente abandonó para ingresar en el mundo del cine. Se inicio en los Estudios de la RKO, donde primero fué cajero del departamento de producción. Pronto asciende a asistente de dirección y manager de producción en films de William A. Wellman, Mervyn LeRoy y Lewis Milestone, tambien de Robert Rossen, Charles Chaplin y Joseph Losey, con los que estuvo muy relacionado, hasta el punto de cuando fueron investigados por el Comite de actividades antiamericanas, Aldrich pudo zafarse gracias a sus contactos familiares. A principios de los 50 dirigido episodios de series de t.v, hasta que la MGM le contrará para rodar su primer largometraje, el drama deportivo verídico»The big leaguer» (1953) con Edward G. Robinson. Su trabajó gusto mucho al actor Burt Lancaster que buscaba a un realizador para un film que ibá a poner en marcha con su compañia independiente «Hecht-Lancaster». Lancaster lo contrato y juntos rodaron el excelente western pro-indio «Apache» (1954), teniendo tanto exito que ambos repitieron el el western «Veracruz» (1954) donde Lancaster formaba equipo con Gary Cooper y salia la española Sara Montiel. Luego dirigio el film de cine negro de serie B «El beso mortal» (1955) con Ralph Meeker. Tras formar su propia productora, «The Associates & Aldrich Company», pone el marcha el drama sobre el mundo del cine «The big knife» (1955) con Jack Palance, Ida Lupino, Wendell Corey, Jean Hagen, Rod Steiger, Shelley Winters y Everett Sloane, que ganá el León de Oro en Venecia y entusiasma a los criticos europeos. Dirige el duro film belico critico con el ejercito «Attack» (1956) con Jack Palance, Eddie Albert, Lee Marvin, Robert Strauss y Buddy Ebsen, que obtuvo el premio de la critica en Venecia. Con el drama romántico «Hojas de otoño» (1956) con Joan Crawford y Clifft Robertson, obtiene el Oso de Plata en Berlín, pero es despedido antes de acabar el drama urbano criminal «Bestias de la ciudad» (1957). Este punto de inflexion en su carrera le hizo dirigir en Grecia y Londres el drama bélico «Traición en Atenas» (1959) con Robert Mitchum y Stanley Baker, el drama belico «A diez segundos del infierno» (1959) con Jack Palance y Jeff Chandler y en Italia el peplum «Sodoma y Gomorra» (1961) con Stewart Granger. Volvió a USA con el western «El ultimo atardecer» (1961) con Kirk Douglas, Rock Hudson, Dorothy Malone, Joseph Cotten y Carol Lynley. Tuvo un gran exito de taquilla y critica con «»Que fué de Baby Jane?» (1962) con Bette Davis y Joan Crawford, extraordinaria mezcla de melodrama, comedia negra e intriga. Tras el western cómico «Cuatro tios de Texas» (1963) con Frank Sinatra, Dean Martin, Anita Ekberg, Ursula Andress y Charles Bronson, repitio la formula de «Que fue de Baby Jane» (1962) de nuevo con Bette Davis y con los mismos guionistas en «Cancion de cuna para un cadaver» (1964) donde Olivia de Havilland, Joseph Cotten y Agnes Moorhead acompañaban a Bette Davis, obtenido de nuevo el exito. Tras rodar el film de aventuras «El vuelo del Fénix» (1965) con James Stewart, Richard Attenborough, Peter Finch, Hardy Kruger, Ernest Borgine, George Kennedy, Dan Duryea, Ronald Fraser y Ian Bannen, tuvo un gran exito con el memorable film belico «Doce del patibulo» (1967) con Lee Marvin, Ernest Borgnine, Charles Bronson, Jim Brown, John Cassavettes, Richard Jaeckel, Robert Ryan, Telly Savallas, George Kennedy, Ralph Meeker, etc…….pelicula mítica de comandos que no disimulaba sus criticas hacia los Oficiales. Tras el oscuro drama sobre el mundo del cine «La leyenda de Lilah Clare» (1968) con Kim Novak, Peter Finch y Ernest Borgine y el duro drama lesbico «El asesinato de la hermana George» (1969), que no tuvieron muy buena acogida, volvio al exito con el film belico «Comando en el Mar de China» (1970) con Michael Caine, Cliff Robertson, Ian Banner, Harry Andrews, Denholm Elliott y Henry Fonda, rodado en Filipinas en medio de un clima infernal. Rodo en Inglaterra en duro y violento drama criminal «la banda de los Grissom» (1971), ambientado en USA en 1931 y basado en una novela. Volvio a USA, donde rodó el revisionista,  violento y crepuscular western «La venganza de Ulzana» (1972) con Burt Lancaster, que fue menospreciada en su estreno. Tampoco fue muy aprecido el drama de accion «El Emperador del Norte» (1973) con Lee Marvin, Ernest Borgnine y Keith Carradine. Obtuvo un gran exito con el drama carcelario deportivo «Rompehuesos» (1974) con Burt Reynolds. Luego rodó el duro y realista thriller policiaco «Destino fatal» (1975) con Burt Reynolds y Catharine Deneuve, Ben Johnson, Paul Winfield, Eileen Brennan, Eddie Albert y Ernest Borgnine. Luego rodo el duro drama policiaco «La patrulla de los inmorales» (1977), el thriller politico «Alerta misiles» (1977) con Burt Lancaster, Richard Widmark, Charles Durning, Paul Winfield, Burt Young, etc……que tuvo muchos problemas de financiacion debido a su compromiso político, tuvo poca taquilla y fue mutilada fuera de USA. Se despidio del cine con el western paródico «El rabino y el pistolero» (1979) con Gene Wilder y Harrison Ford y la comedia deportiva «Chicas con gancho» (1981) con Peter Falk. Estuvo casado dos veces, primero con Harriett Foster (1941-65), con la que tuvo 2 chicos y dos chicas (que luego se dedicaron al mundo del cine) y luego con la modelo Sybille Siegfried (1966-83). Aldrich murió en 1983 debido a una infeccion renal. De Robert Aldrich he visto muchos films, y me parece un gran director, muy ácido y critico con la sociedad americana. Nunca fue nominado al Oscar ni al Globo de Oro. «El Emperador del Norte»(1973) es una de sus mejores cintas de Aldrich, injustamente tratada en su  momento. Tiene una gran direccion, un magnífico guión, una estupenda fotografia y musica, un entonado montaje y unas interpretaciones soberbias, sobretodo de Lee Marvin y Ernest Borgnine (que realizan un gran duelo interpretativo).El film tiene un tono realista y a veces violento, muy buen ritmo, están muy bien rodadas las secuencias en el techo del tren y tienen profundas reflexiones sobre las injusticias sociales, la marginalidad, la violencia, el egoismo, la supervivencia, etc……Muy, muy recomendable.