«El prisionero de Zenda» (1937) de John Cromwell. (USA)

FICHA TÉCNICA

Producida por David O’Selznick, producción de Selznick International Pictures, guión de John L. Balderston & Edward E. Rose & Wells Root (basado en la novela de Anthony Hope), fotografia de James Wong Howe (B/N), musica de Alfred Newman, montaje de James E. Newcom, dirección artística de Lyle  R. Wheeler, vestaurio de Ernest Dryden

FICHA ARTÍSTICA

Intérpretes: Ronald Colman, Madeleine Carroll, C. Aubrey Smith, Raymond Massey, Mary Astor, David Niven, Douglas Fairbanks, Montagu Love, Phillip Sleeman, Eleanor Wessehoelf, Torben Meyer

Género: Aventuras. Duracción: 1 hora 36 minutos. Nominada a 2 Oscars (BSO, dirección artística)

ARGUMENTO

Imaginario Reino europeo de Ruritania, 1897. Las vispera de su coronación, el Rey Rudolph V es secuestrado por su ambicioso hermanastro el Duque Michael para usurpar el trono y encerrado en el castillo de Zenda. Dos subditos de confianza del Rey, conociendo las intenciones del Duque, convencen a un turista ingles llamado Rassendy para suplantar al Rey, ya que su parecido es extraordinario al ser ambos parientes lejanos. Mientras se prespara el rescate del Rey, Rassendyl se enamora de la hermosa Princesa Flavia

CRITICA

Elgood Dager Cromwell (1887-1979), mas conocido como John Cromwell, fue un actor, director y productor cinematografico estadounidense nacido en Toledo, Ohio. Debutó como actor teatral en 1912 en el circuito de Broadway con una adaptación de «Mujercitas» la cual tuvo un gran exito. Dirigio la obra teatral «The painted woman» (1913) que fue un fracaso y co-dirigió con Frank Craven el exitoso show «Too many cooks» (1914). En los siguientes años protagonizo varias importante obras teatrales y en 1928 firmó un contrato con el Estudio «Paramount Pictures» como actor y ayudante de dirección. Sin abandonar el teatro (donde tuvo grandes exitos) debutó como actor en «The Mummy» (1929). Ese mismo año co-dirigio dos peliculas y la primera en solitario. En su amplia carrera como director destaca el drama «Cautivo del deseo» (1934), el drama infantil «El pequeño Lord» (1936), la aventura  «El Prisionero de Zenda» (1937), el drama criminal «Argel» (1938), el drama romántico «Dos mujeres y un amor» (1939), la comedia dramática «Lazo sagrado» (1939), el biopic «Lincoln en Illinois» (1940), la aventura «El hijo de la furia» (1942), el melodrama «Desde que te fuiste» (1944), el noir «Callejón sin salida» (1947), el duro drama carcelario «Sin remision» (1950), etc…..entre otras. Fue Presidente del Sindicato de actores en 1944-46 y estuvo en la lista negra de Hollywood en 1951-58 por sus simpatias políticas. Se retiro del cine en 1961 y el director Robert Atlman le dio papeles en «Tres mujeres» (1977) y «Un dia de boda» (1978). Fallecio en Santa Bárbara, California, a causa de una embolia pulmonar. Trabajo con actores de la categoria de Leslie Howard, Bette Davis, C. Aubrey Smith, Mickey Rooney, Cary Grant, Ronald Colman, Raymond Massey, Charles Boyer, Hedy Lamarr, James Stewart, Charles Coburn, Tyrone Power, Gene Tierney, George Sanders, John Carradine, Claudette Colbert, Jennifer Jones, Rex Harrison, Irene Dunne, Humphrey Bogart, Eleanor Parker, Agnes Moorehead, etc…….De Cromwell he visto 7 peliculas y me parece muy buen director. «El Prisionero de Zenda» (1937) es una de sus mejores películas y la 3º de las seis adaptaciones de la famosa novela de Anthony Hope. La pelicula está muy bien dirigida, con un esplendido guión, una maravillosa fotografia, una preciosa banda sonora y unas interpretaciones soberbias. El film tiene muy buen ritmo, es muy entretenida, tiene el mejor sabor del cine clasico y reflexiones de gran calado sobre el deber, el amor, la ambicion desmedida, la honestidad, la amistad, el arte de gobernar, etc…….Muy, muy recomendable.