«Codigo del hampa» (1964) producida y dirigida por Don Siegel. (USA)

FICHA TÉCNICA

Producción de Universal Pictures,guión de Gene L. Cook (basada en el relato «Los asesinos» de Ernest Hemingway),  fotografia de Richard L. Rawlings, musica de John Williams, montaje de Richard Belding, dirección artística de Frank Arrigo & George B. Chang, decoración del set de John B. McCarthy Jr & James Reed, vestuario de Helen Colvig

FICHA ARTÍSTICA

Intérpretes: Lee Marvin, Angie Dickinson, John Cassavettes, Clu Gulager, Claude Akins, Ronald Reagan, Norman Fell, Virginie Christine, Don Haggerty, Robert Phillips, Kathleen O’Malley, Ted Jacques

Género: Cine negro. Duracción: 1 hora 30 minutos. BAFTA a mejor actor secundario (Lee Marvin)

ARGUMENTO

Dos sicarios son contratados para asesinar a un ex-piloto de carreras llamado Johnny North, pero cuando lo hacen, la victima en questión no opone resistencia, lo que hace sospechar a Charlie Storn, uno de los asesinos. Junto a su compañero Lee iniciará una investigación para conocer el pasado de Johnny, el cual dicen que huyo con un millon de dolares de un atraco.

CRITICA

Donald «Don» Siegel fue un montador, director y productor de cine estadounidense nacido en Chicago, Illinois, en 1912, y muerto en Nipomo, California, en 1991. Era hijo de un musico dedicado a la mandolina. . Por el trabajo paterno, la familia pasó temporadas en Nueva York, Nueva Jersey e incluso Gran Bretaña. El joven Don se especializó en el estudio del Nuevo Testamento en Cambridge. Posteriormente empezó la carrera de bellas artes en París, aunque la dejo pronto. De regreso a USA, su tio, el montador Jack Shaper le consigue un trabajo en Warner Bros. Tras pasar una larga temporada en el archivo de la compañia, y siguiendo los pasos de su tio, logra que le nombren ayudante de montador., debutando en 1939. Siegel participa en el montaje de films como «Casablanca» (1942), «Acción en el Atlántico Norte» (1943), etc…..Como se habia visto obligado a rodar escenas adicionales de las peliculas que montaba, logró convencer al productor Jack Warner para que le permitiera convertirse en director de segunda unidad (en films como «El Sargento York» y «El político») y para dirigir los cortos «Star in the Night»(1945) y «Hitler lives», ambos ganadores del Oscar. Como reconocimiento a este premio le dejaron debutar como director de cine con el noir de serie B «El veredicto» (1946) con Sydney Greenstreet y Peter Lorre. Tras el drama romántico «Alma en tinieblas» (1949) con Ronald Reagan y Viveca Lindfords, se independiza de la Warner y realiza para la RKO el thriller «El gran robo» (1949) con Robert Mitchum y Jane Greer y el western «Duelo en Silver Creek» (1952).  Tras rodar el film de aventuras  «Chinca Venture» (1953), el thriller «Cuenta las horas» (1953), el noir «Infierno 36» (1954), el drama carcelar4io «Motin en el pabellon 11» (1954) y el drama belico «An Annapolis Story» (1955), todos titulos de serie B, obtiene su primer gran exito con «La invasion de los ladrones de cuerpo»(1956) con Kevin McCarthy y Dana Wynter, clasico de la ciencia-ficcion con un tono paranoico y conspiratoria muy de la epoca. Después rueda en España la comedia romántia «Aventura para dós» (1957), los thrilers «Crimen en las calles» (1956) y «Baby Face Nelson» (1957), el thriller «The gun runners» (1958), el thriller «The Lineup» (1958) con Elli Wallach y Robert Keith, el thriller «Al borde de la eternidad» (1959) con Cornel Wilde y el western «Estrella de fuego» (1960) con Elvis Presley. Dirigie episodios de las series «La dimension desconocida», «Destry», la belica «Comando» (1962) con Steve McQueen, el neo-noir «Codigo del hampa» (1964), dos tv-movies y el thriller policiaco «Brigada homicida» (1968) con Richard Widmark, Henry Fonda, Inger Stevens, Harry Guardino, James Whithmore y Susan Clark y el western crepuscular «La ciudad sin ley» (1969) co-dirigida con Robert Totten e interpretada por Richard Widmark y Lena Horne. Conocio a Clint Eastwood en 1968, hicieron buenas migas e hicieron juntos el thriller «La jungla humana» (1968) co-protagonizada por Lee J. Cobb y Susan Clark. La sociedad Siegel-Eastwood siguió en el western «Dos mulas y una mujer» (1970), el thriller policiaco «Harry el sucio» (1971), el incasificable film «El seductor» (1971) y el film carcelario «Fuga de Alcatraz» (1979). Aparte de estos films, Siegel rodó el thriller «La gran estafa» (1973) con Walter Matthau, el thriller de espias rodado en Inglaterra «El molino negro» (1974) con Michael Caine, el western crepuscular «El ultimo forastero» (1976) con John Wayne, Lauren Bacall, Ron Howard y James Stewart, el thriller de espionaje «Telefono» (1977) con Charles Bronson Lee Remick y Donald Pleasence. Termino su carrera con el film de robos «Golpe audaz» (1980) con Burt Reynolds, Lesley Ann Down y David Niven y el drama de jugadores «Blackjack» (1982) con Bette Midler. Siegel murio de cancer en 1991. De Donald Siegel he visto muchos de sus films y me parece uno de los mejores directores de los años 50-70. «Codigo del hampa» (1964) es uno de sus mejores films, un magnifico film de cine negro (segunda version de un relato de Ernest Hemingway) muy bien dirigido, escrito con mucho talento, con una estupenda fotografia y musica, un entonado montaje y una soberbia direccion de actores. El film tiene muy buen ritmo, tiene un tono  violento y realista, y interesantes reflexiones sobre la avaricia, la mentira, las apariencias, la corrupcion, etc……Para amantes del genero negro.

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